Palácio Quitandinha em Petrópolis: um pedaço da História do Brasil

sexta-feira, 28 de agosto de 2020

O Palácio Quitandinha em Petrópolis, na serra fluminense, é um ponto turístico muito conhecido e considerado parada obrigatória para quem faz turismo na cidade. Muitos sabem que ali funcionou um cassino (quando cassinos ainda eram permitidos no Brasil) mas poucos conhecem a história desse lugar, onde tudo foi pensado e planejado para ser grandioso e inesquecível.
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História do Quitandinha
O Hotel-Cassino Quitandinha começou a ser construído em 1941 e foi finalmente inaugurado em 1944. Num momento em que o mundo vivia a 2a Guerra Mundial e todas as suas consequências, causou muito espanto que um país como o Brasil - agrário e subdesenvolvido - se metesse a construir o maior hotel da América Latina.
Idealizado por Joaquim Rolla, um empreendedor mineiro também proprietário de outros cassinos, acabou batizado como Quitandinha pois esse era o nome da fazenda que ocupava o terreno onde foi construído.
Todos os números eram gigantes: na sua construção foram utilizados 2,6 milhões de toneladas de ferro e mais de 23 mil metros cúbicos de concreto, e cerca de 1500 operários trabalharam na obra. Ocupando uma área de 50 mil metros quadrados, o prédio tem seis andares, divididos em 440 apartamentos e 13 grandes salões com até 10 metros de altura. A cúpula do Salão Mauá é a maior cúpula em concreto do mundo, medindo 30 m de altura e 50 m de diâmetro. No entorno do hotel, uma área hoje considerada nobre da cidade, foram 4 milhões de metros quadrados urbanizados e criada uma rede própria de água e esgoto, de forma a suprir o imenso edifício e suas necessidades de lazer, esportes e entretenimento.
E o lago em frente ao prédio? No formato de um mapa do Brasil, na sua construção foi utilizada uma quantidade considerável de areia da praia de Copacabana, trazida da cidade do Rio de Janeiro, e sua posição sugere que o Brasil estaria aos pés do Quitandinha. No mínimo pretensioso, não?
Nos primeiros anos áureos após sua inauguração, inúmeras celebridades e personalidades da época passaram por seus salões - nomes como Walt Disney, Greta Garbo e Carmem Miranda se hospedaram no Quitandinha e aproveitaram de sua grandiosa estrutura. O hotel também sediou a Conferência Interamericana de 1947, com a participação do presidente norte-americano Harry Truman, de Evita Perón e do presidente Getúlio Vargas.
Mas o grande percalço enfrentado pelo hotel-cassino foi a proibição do jogo no Brasil pelo então presidente Gaspar Dutra em 1946. Sem o cassino para ajudar a sustentar sua imensa e luxuosa estrutura, o Quitandinha passou a perder hóspedes para outros hotéis tão luxuosos quanto ele, como o Copacabana Palace, e passou por um período de muitas dificuldades financeiras. Finalmente, no início da década de 60, o Quitandinha deixou de funcionar como hotel e passou a ser um condomínio de luxo, quando suas unidades foram separadas como apartamentos e vendidas. Toda a área de lazer passou a fazer parte do condomínio e bancada pelos próprios condôminos.
Infelizmente, o número de condôminos não foi o suficiente para manter aquela imensa estrutura - a área de lazer funcionou como clube por alguns anos, mas as dificuldades financeiras eram muitas e o Quitandinha enfrentou um tempo de decadência. Quanto visitei o Quitandinha pela primeira vez, em 2003, deu pena de ver como o local estava mal cuidado e precisando urgente de reformas, embora continuasse lindo.
Mas a sorte do superlativo Palácio Quitandinha mudou mesmo em 2007. Com exceção dos apartamentos, que continuam pertencendo a particulares, toda a parte administrativa do prédio - incluindo os diversos salões e áreas de lazer – foi adquirida pelo SESC-Rio, que passou a promover atrações culturais no local. Todo seu luxo estilo rococó hollywoodiano foi restaurado, e hoje é possível passear pelos seus largos corredores, imaginando todo o luxo que foi na época de sua construção.

Como está o Quitandinha hoje
Estivemos lá em 2019, ano em que o Quitandinha completou 75 anos, e pudemos ver na antiga Sala de Imprensa uma mostra fotográfica com imagens desde sua construção. As salas abertas à visitação foram reformadas e todas contam com uma placa explicativa, em português e inglês, além de ser possível fazer a visita audioguiada ou guiada pessoalmente. A sensação da visita é de um mergulho no passado mesmo!
Sala de Imprensa
Vale destacar alguns cômodos, que impressionam pela grandiosidade e pelo luxo. De longe a que mais me impressionou foi a piscina: no formato de um piano de cauda, a profundidade varia de 1 a 4 metros, e as pinturas das paredes foram inspiradas na obra Vinte Mil Léguas Submarinas, de Júlio Verne. Além de ser térmica, um luxo para a época!
Piscina
O teatro, que acomoda até 1100 pessoas, também é maravilhoso. Como estivemos lá no carnaval havia uma programação especial e pudemos assistir ali um show de mágica - os malinhas adoraram!
Teatro
O salão D. Pedro - que leva esse nome por causa do enorme retrato de D. Pedro na parede - era usado como sala de espera e utilizado para campeonatos de xadrez na época em que o Quitandinha ainda era cassino.
Sala D. Pedro
Os corredores são deslumbrantes e cheios de detalhes primorosos. Até os banheiros foram reformados de modo a se manter os detalhes da época da construção!
 
Ah, e não podemos esquecer do boliche, cujo salão é todo temático e decorado com pinturas e objetos antigos. E é possível jogar, comprando o ingresso específico para acesso ao boliche.
A programação cultural do SESC-Quitandinha é extensa e variada, com uma programação de qualidade e preços acessíveis, de forma a atrair todos os tipos de público. O Quitandinha também sediou as últimas edições do famoso Festival de Inverno da região (com exceção desse ano de 2020, cuja programação foi online por conta da pandemia). Os detalhes de horários de funcionamento, preços dos ingressos e agenda podem ser acessados pelo site: SESC-RJ Quitandinha

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6 comentários:

  1. Eu sou uma carioca quase que falsificada.. kkk.. pois nunca entrei no Quitandinha: uma vergonha! Sempre quando vou a Petrópolis, falo a mesma frase: preciso conhecer o Quitandinha! Cadê que esse dia chegou?! Adorei tirar a minha curiosidade através do seu passeio e espero poder vistá-lo pós pandemia.

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  2. Eu adorei saber mais sobre o Palácio Quintandinha lendo esse post. Não sabia que era tão interessante. Infelizmente não visitei quando estive em Petrópolis. Dicas já anotadas!

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  3. Que maravilhoso o Palácio Quitandinha em Petrópolis, lindo por dentro e por fora. Nunca tinha visto fotos do seu interior, achei incrível mesmo.
    É uma das atrações de Petrópolis que pretendo conhecer quando for visitar a cidade. Espero que seja logo em breve!

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  4. Que lindo esse palácio.Ainda não conheço Petrópolis mas está na minha lista pra conhecer em breve. O Palácio Quitandinha está na minha lista. Post muito bom!

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  5. Que incrível o Palácio Quitandinha. Quando visitei Petrópolis não conheci! Fiquei com vontade de voltar e ver de perto! Otima dica!

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  6. Caraca. Estou chocada com as dimensões, luxo e magnitude do Palácio. Com a piscina principalmente. Chega a ser bizarro.

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